Gatunki waleni oraz ich klasyfikacja

31 Maj, 2020
Walenie to ssaki wodne o o bardzo charakterystycznych cechach morfologicznych i fizjologicznych. Gatunki waleni mogą mieć do 35 metrów długości i można je podzielić na trzy odrębne podgatunki.
 

Przez lata, gatunki waleni były badane przez wielu naukowców, którzy poświęcili na to całe swoje życie. Dzięki swoim wyjątkowym cechom morfologicznym i fizjologicznym walenie zawsze przyciągały dużą uwagę badaczy.

Walenie są określane jako łożyskowe ssaki morskie. Słowo „łożyskowy” określa podklasę ssaków, w której wszystkie mają łożysko. Jest to cecha dość rzadka u ssaków morskich.

Nazwa cetacea (walenie) pochodzi od greckiego słowa ketos, które oznacza „potwora morskiego”. Według Arystotelesa, który jako pierwszy wymyślił ten termin, wieloryby były monstrualnymi zwierzętami.

Grecy zdefiniowali ketos jako wszystkie zwierzęta morskie z płucami. Mimo że są dobrze przystosowane do życia w morzu, nie mogą oddychać pod wodą. W rezultacie wszystkie walenie muszą powrócić na powierzchnię, aby złapać oddech.

Walenie mają różne kształty i rozmiary. Niektóre, takie jak morświny, są niewielkich rozmiarów, podczas gdy inne, takie jak kaszaloty, są ogromne.

wieloryb

Walenie wyewoluowały ze zwierząt półwodnych. Podobnie jak członkowie rodziny uchatkowatych, tylne łapy ostatecznie przekształciły się w płetwy. Z czasem dolna połowa ich ciała powoli przekształciła się w ogon.

 

Ponieważ ich ogony są ustawione poziomo, łatwiej jest im płynąć w kierunku powierzchni. Ketos zwykle mają jeden lub kilka otworów w górnej części głowy, przez które mogą oddychać powietrzem, gdy dotrą do powierzchni.

Walenie można podzielić na różne gatunki w zależności od ich morfologii. Jeśli chcesz dowiedzieć się więcej o waleniach, ten artykuł jest dla Ciebie.

Gatunki waleni: klasyfikacja

Walenie można podzielić na trzy podtypy: prawalenie, fiszbinowce oraz zębowce. Grupa prawaleni zawiera wymarłe już gatunki.

Podrząd fiszbinowców zawiera wieloryby fiszbinowe, które mają system filtrów i podajników. Ta grupa obejmuje jedne z największych zwierząt na świecie, takie jak wieloryby i płetwalowate.

Choć nie mają zębów, podrząd fiszbinowców zawiera cztery rodziny waleni. Zwierzęta te mają fiszbiny na górnej części pyska, złożone z tysięcy struktur keratynowych. Włosy te pomagają filtrować wodę, która opuszcza jamę ustną, zatrzymując wewnątrz jedzenie.

Gruba warstwa tłuszczu pod skórą oznacza, że walenie mogą wytrzymać ekstremalnie niskie temperatury. Ponadto ich płuca mają 80% pojemności tlenowej.

Gatunki waleni - zębowce
 

Trzecią grupą waleni są Odontoceti, czyli zębowce. Jak sama nazwa wskazuje, w grupie tej znajdują się gatunki, które mają zęby.

W przeciwieństwie do ogromnych fiszbinowców, zębowce występują w całej gamie rozmiarów, od delfinów i orek, po kaszaloty i morświny. Dzięki widocznej płetwie grzbietowej na plecach łatwo je odróżnić od fiszbinowców.

Jedną z niezwykłych cech zębowców są duże czoła. Pod tą dziwną wypukłością znajduje się dosyć wyjątkowy organ, znany jako melon. Ten organ odgrywa kluczową rolę w echolokacji delfina. Zwierzę wytwarza fale dźwiękowe, które odbijają się od obiektów w oceanie. Kiedy fale dźwiękowe powracają, używa melona do określenia położenia wszystkich elementów wokół niego. Dlatego nazywa się to echolokacją.

Gatunki waleni: od wielorybów po delfiny

Kategoria waleni zawiera wiele różnych gatunków. Wśród nich znajdziesz takie gatunki, jak wieloryby, humbaki, delfiny, morświny, kaszaloty, zyfiowate i białuchy.

Wieloryby

Wieloryby dzielą się na trzy rodziny: walowate, pływaczowate i walenikowate. Wszystkie trzy rodziny zawierają duże gatunki waleni o stosunkowo długiej żywotności.

Wieloryby mogą żyć około 30 lat. Średnio mierzą od 5 do 17 metrów i ważą do 80 000 kilogramów.

skaczące delfiny
 

Jednak płetwalowate są jeszcze większe niż wieloryby, mierzą do 35 metrów długości i ważą ponad 167 829 kilogramów. Fałdy w ich gardle mogą się rozszerzyć, aby pomieścić do 90 718 litrów wody. Jest to jedyny sposób, w jaki może spożyć wystarczającą ilość kryla, aby przeżyć.

Delfiny

Prawdopodobnie najczęstszymi przedstawicielami rodziny waleni są delfiny. Wśród nich znajdziesz orkę, znaną z szybkości i agresji. Delfiny mogą mierzyć od 2 do 3 metrów, a ich ciała ewoluowały, aby zapewnić im maksymalną prędkość w wodzie.

Ponieważ są zębowcami, wszystkie delfiny posiadają „melon” do echolokacji. W rezultacie delfiny charakteryzują się wystającymi czołami. Są to również niezwykle inteligentne zwierzęta, o znacznie wyższych IQ niż inne gatunki.

Na świecie istnieje wiele innych waleni. Jednak w ciągu ostatnich kilku lat nastąpił ogromny spadek ich liczby.

Podczas gdy wiele rządów wprowadziło przepisy mające na celu ochronę niektórych gatunków, zwierzęta te wciąż są zagrożone wyginięciem. Choć powoli zaczynają wymierać, polowanie na wieloryby jest nadal powszechną praktyką w wielu krajach.

Mamy nadzieję, że w ciągu najbliższych kilku lat populacja waleni zacznie się odbudowywać, a liczba zagrożonych gatunków spadnie.

 
  • Aguayo-Lobo, A. (1999) Los cetáceos y sus perspectivas de conservación. Instituto Antártico Chileno, Chile.