Czy delfiny słyszą orki? Jak się komunikują?

21 września 2019

Czy delfiny słyszą orki? Delfiny i wieloryby potrafią rozpoznawać dźwięki wydawane przez najbardziej agresywne walenie na świecie. Orki emitują te odgłosy, gdy stosują swoje techniki łowieckie, dzięki czemu delfiny mają czas, by uciec.

Skąd delfiny wiedzą, kiedy orki są w pobliżu

Orki to jedne z najbardziej przerażających drapieżników w oceanie. Ten ssak, który jest jednym z najbardziej inteligentnych zwierząt na świecie, ma arsenał złożonych strategii łowieckich. Tylko kilka zwierząt jest w stanie przed nimi uciec. Delfin jest jednym z nielicznych gatunków, które potrafią wykryć na czas, że w pobliżu polują orki.

Strategie myśliwskie morskiego predatora

Stado orek w czasie polowania to ostatnia rzecz, na jaką chciałyby się natknąć zwierzęta morskie. Ich charakterystyczne piski przypominają ludzkie głosy. Są to wysokie piski, które orki wykorzystują do komunikacji, karmienia młodych i reprodukcji.

Pośród dźwięków emitowanych przez ten gatunek waleni można znaleźć:

  • Kliknięcia echolokacyjne, krótkie impulsy, które są emitowane sekwencyjnie. Orki używają ich głównie do orientacji i zlokalizowania ofiary w pobliżu. Ten rodzaj ultradźwięków, które emitują z częstotliwością od 4 do 18 kiloherców, ma również zastosowania społeczne.
  • Ultradźwiękowe gwizdy są przydatne do interakcji z różnymi członkami stada. Można powiedzieć, że w ten sposób orki prowadzą rozmowy między innymi osobnikami ze swojej grupy. Emitują te gwizdy ze średnią częstotliwością 8,3 kiloherca i zwykle trwają one 1,8 sekundy.
  • Pulsacyjne nawoływania to dźwięki, które moglibyśmy pomylić z ludzkim piskiem lub krzykiem. Przy częstotliwości od 1 do 6 kiloherców ten rodzaj ultradźwięków jest najczęściej używany podczas polowania. Jest on jednak również przydatny do komunikowania się z innymi orkami.
delfiny słyszą orki

Orki podczas polowania

Wspomniane powyżej pulsacyjne krzyki są jedynymi, które ludzie są w stanie usłyszeć. Jest to niezbędna strategia orek w czasie polowania. Istnieją różne subpopulacje tych waleni. To, co wyróżnia orki, to rodzaj ofiar, z których składa się ich dieta oraz strategie używane podczas polowań.

Na przykład stado, które poluje na śledzie, stosuje technikę zwaną karmieniem karuzelowym. Orki na zmianę podpływają pod ławicę śledzi i zaczynają wirować, wydmuchując pęcherzyki powietrza. Wydają przy tym dźwięki, terroryzując zdobycz poprzez pokazywanie swoich białych brzuchów. W ten sposób śledzie w desperacji wyskakują na powierzchnię wody, gdzie czeka reszta stada orek.

Skąd delfiny wiedzą, kiedy czas ratować swoje życie?

Jeśli chodzi o delfiny, zespół naukowców chciał dowiedzieć się, czy zwierzęta te są w stanie zrozumieć kliknięcia, nawoływania i gwizdy orek. Teoretycznie rzecz biorąc orki są po prostu dużymi delfinami.

strategie polowania orek

Aby się tego dowiedzieć, zespół biologów morskich wypłynął około 50 mil od brzegu z wybrzeży Karoliny Północnej. Chcieli oni zobaczyć, jak lokalne delfiny i wieloryby reagują na dźwięki wydawane przez orki, które to były puszczone z łodzi z bezpiecznej odległości.

By sprawdzić skuteczność eksperymentu, naukowcy najpierw odtworzyli serię codziennych dźwięków, które wywołały normalną reakcję w populacji wielorybów i delfinów. Kiedy rozległy się dźwięki wydawane przez orki podczas polowań, wszystkie zwierzęta natychmiast uciekły w przeciwnym kierunku od źródła dźwięku.

„Odkryliśmy, że to niesamowite, że grupa zwierząt mogła tak silnie zareagować na nasze działania.”

Dzięki danym zgromadzonym przez głównego autora badań, Matthew Bowersa, naukowcy mogli później odtworzyć odpowiedzi innych waleni i zbadać ich taktykę ucieczki.

Okazały się one bardzo różne od siebie. Delfiny uciekały bez zastanowienia. Jednak wieloryby utworzyły rodzaj bariery, aby stawić czoła orkom i bronić się.