Oto Kiwi – najsłynniejszy ptak nielot

4 sierpnia 2019
Przez miliony lat drapieżniki znajdowały się w powietrzu i nie było ssaków lądowych. Dlatego gatunek ten przystosował się do życia na ziemi.

Wiele osób opisało faunę Oceanii jako dziwną. Jednym ze zwierząt, które pasują do tego opisu, jest kiwi, czyli ptak nielot, którego pióra przypominają futro. Ponadto zwierzę to ma włosy czuciowe i nie ma ogona, a jego dziób jest wyjątkowy – długi, smukły i zakończony nozdrzami.

Narodowy ptak Nowej Zelandii

Chociaż nazwa tego zwierzęcia przypomina nam o owocu, ten ptak nielot został ogłoszony narodowym ptakiem Nowej Zelandii.

Jest gatunkiem endemicznym dla tego kraju i żyje tam od tysięcy lat. Jednak niektóre badania pokazują, że pomimo niewielkich rozmiarów, jest spokrewniony z wymarłym, gigantycznym ptakiem – mamutakiem z Madagaskaru.

Być może brak ssaków – z wyjątkiem nietoperzy – aż do przybycia człowieka i izolacja tej części planety spowodowały, że zwierzę to ma tak dziwne cechy. Dlatego też, w ciągu milionów lat, kiwi przystosowało się do życia na ziemi bez żadnych naziemnych drapieżników.

Oto kiwi, słynny ptak nielot, który uznawany jest za narodowego ptaka Nowej Zelandii. 

Kiwi nie jest ssakiem, ale…

Kiwi jest członkiem rodziny Apterygidae (co oznacza „bez skrzydeł”) i należy do infragromady ptaków paleognatycznych, która składa się z pięciu gatunków różniących się wielkością i kolorem upierzenia. Ich wzrost wynosi od 25 do 45 centymetrów, a waga waha się od 1,3 do 3,3 kg. Ponadto samice są większe od samców.

Dodatkowo, tak jak wszystkie ptaki z grupy bezgrzebieniowców – ptaków, które nie potrafią latać, posiadają płaski mostek. W związku z tym, ptaki te nie mają struktury mięśniowej umożliwiającej lot.słynny ptak nielot

Chociaż ludzie myślą, że kiwi nie ma skrzydeł, to nie jest to prawdą. Skrzydła są jednak bardzo małe. Mierzą około 3 cm długości i są blisko ciała, co utrudnia ich zobaczenie na pierwszy rzut oka.

Z drugiej strony, nogi tych nielotów są bardzo silne i umięśnione, i stanowią jedną trzecią całkowitej wagi zwierzęcia. Kiwi ma także szpik kostny, ponieważ nie potrzebuje lekkiego przeznaczonego do latania szkieletu. Posiada cztery wyściełane szpony, które umożliwiają bardzo szybki bieg.

Dodatkowo, nogi tych zwierząt mogą zostać wykorzystane jako broń, do walki lub samoobrony. Chociaż niektórzy uważają, że kiwi są łagodne i delikatne, w rzeczywistości ptaki te są niezwykle terytorialne i agresywne.

Ptak nielot kiwi – więcej informacji

Innym dziwnym faktem na temat kiwi jest jego temperatura ciała, która jest niższa niż u większości jego skrzydlatych krewnych. W rzeczywistości bliżej jej do ssaka. Może wynosić od 37 do 8 stopni Celsjusza.

Być może ze względu na to, że jest nocnym zwierzęciem, kiwi polega głównie na węchu i wrażliwych, podobnych do kota włosach czuciowych, umieszczonych na twarzy i wokół podstawy dzioba. O dziwo, większość ptaków polega na wzroku, jednak kiwi używa swoich włosów czuciowych prawdopodobnie po to, aby ułatwić sobie poruszanie się w ciemności.

ptak kiwi

Ponadto, zmysł słuchu jest u kiwi całkiem dobrze rozwinięty, a jego otwory słuchowe są bardzo dobrze widoczne. Z kolei „futrzany” wygląd jego piór wynika z braku włókien.

Różne wzory na ich upierzeniu pozwalają tym ptakom dobrze zakamuflować się w ich środowisku, dzięki czemu nie grozi im niebezpieczeństwo ze strony latających drapieżników.

Monogamiczne ptaki, które składają olbrzymie jaja

Ten ptak nielot jest dziwny również pod względem rozmnażania i wychowywania piskląt. Większość ptaków ma jeden jajnik, ale kiwi ma dwa. Samica składa zazwyczaj jedno, ogromne jajo. Najwięcej może ich złożyć dwa, a ich rozmiar stanowi 20% jej ciała.

Zazwyczaj, samce wysiadują jajo przez około 10 tygodni do czasu, aż wykluje się upierzone pisklę. Od razu po wykluciu, pisklęta kiwi wiedzą, jak o siebie zadbać. Nie pozostają w gnieździe dłużej, niż tydzień, a rodzice karmią je, co jakiś czas, ponieważ jaja dostarczają im wystarczających składników odżywczych.

Kiwi to ptak monogamiczny, co oznacza, że ptaki wiążą się ze sobą na całe życie. Budują gniazda w jaskiniach, które zostały wykopane za pomocą ich potężnych pazurów.

Siedlisko i dieta

Kiwi może zamieszkiwać kilka rodzajów siedlisk. Może nawet żyć w mroźnych górach, na nadmorskich wydmach, w porośniętych mchem lasach, a nawet na murawach. Możesz odwiedzić wszystkie te miejsca i usłyszeć nocny śpiew tych ptaków.

kiwi w nowej zelandii

Spotkanie kiwi za dnia nie jest proste. Przyczyną nie jest jednak to, że ukrywają się przed latającymi drapieżnikami – spożywane przez nie podziemne bezkręgowce są bliżej powierzchni ziemi, gdy zapada zmrok.

W każdym razie jest to wszystkożerny ptak, który zjada robaki, jagody, nasiona, liście i niektóre owady.

Kiwi jest zagrożone wyginięciem

Średnia długość życia kiwi wynosi od 10 do 15 lat. Jednakże, obecnie nieloty te są zagrożone wyginięciem. Na szczęście jednak coraz więcej miejsc zostaje przystosowanych do ochrony tych zwierząt.

Jednakże, odkąd człowiek zaludnił wyspy i sprowadził różne gatunki ssaków, ilość drapieżników zwiększyła się. Dziś, oprócz orłów i jastrzębi, są też koty, fretki, a nawet psy. Zniszczenie ich naturalnego środowiska również zmniejsza ich szanse na przetrwanie.

W miejscach, w których drapieżniki są kontrolowane, przeżywa połowa piskląt tych ptaków. W pozostałych miejscach, 95% młodych ginie, zanim osiągnie wiek lęgowy.