Pochodzenie ptaków – skąd się wzięły?

· 18 stycznia 2019
Czy chcesz dowiedzieć się z razem z nami, skąd pochodzą ptaki i dlaczego latają? Cofniemy się do czasów dinozaurów, przygotujcie się!

Pochodzenie ptaków i ich ewolucyjna historia była jedną z największych tajemnic, z jakimi mieli do czynienia archeolodzy i biolodzy. Czy chcesz wiedzieć, co wiemy do tej pory?

Aby poznać pochodzenie ptaków, będziemy musieli cofnąć się do czasów dinozaurów i przyjrzeć, jakie podobieństwa łączyły ich z dzisiejszymi stworzeniami latającymi. Będzie to naprawdę fascynująca historia.

Pochodzenie ptaków

Obecnie istnieje pewna zgodność: ptaki wyewoluowały z dinozaurów. Zwłaszcza grupa znana jako celurozaury, w której mielibyśmy naprawdę bliskich krewnych, takich jak słynny velociraptor.

Pierwszym brakującym ogniwem, które wskazuje nam pochodzenie ptaków, jest słynny archeopteryx, z pośrednimi cechami współczesnych ptaków i ptasich dinozaurów. Zwierzę to miało długie pióra i potrafiło latać, chociaż miało ostre zęby.

Badanie pochodzenia ptaków rozpoczęto równolegle z publikacjami Darwina. Rok po opublikowaniu „O powstawaniu gatunków” odkryto pierwsze skamieniałe pióro. Z czasem powstało kilka teorii i powiązań, które wyjaśniały pochodzenie ptaków.

Szpaki żerowanie

Pochodzenie ptaków: w czym są podobne do dinozaurów?

Jedną z cech, które łączą dinozaury i ptaki jest obecność piór. Niektóre dinozaury posiadały bardzo proste pióra nitkowe, i prawdą jest, że ich pióra nie różniły się dużo od piór współczesnych ptaków.

Jednak znacznie silniejszy związek między dinozaurami i ptakami, dostrzeżemy analizując ich szkielety. Większa część szkieletu jest podobna, zwłaszcza w obszarach takich jak widełki lub grzebień, niezbędnych u ptaków.

Jeśli chodzi o płuca, to zaskakujące jest odkrycie, że mięsożerne dinozaury mają worki powietrzne podobne do ptaków. Uważa się nawet, że dinozaury spały jak wiele ptaków i kładły głowę pod skrzydłami, aby utrzymać ciepło.

Pterozaur

Zachowanie i biologia dinozaurów również rzuca trochę światła na pochodzenie ptaków. Zarówno dinozaury jak i ptaki wytwarzają rodzaj kości szpikowej, którą można łatwo ponownie wchłonąć w celu szybkiego uwolnienia i dostarczenia wapnia niezbędnego do tworzenia skorupy jaja.

Dzięki niektórym skamieniałościom dinozaurów wiemy, że ich młode we wczesnym etapie swego życia nie miały zębów. Oznaczałoby to, że rodzice karmili swoje młode dostarczając im wypluwki. W żołądkach i układzie pokarmowym dinozaurów zostały znalezione małe kamienie, które pomagały w trawieniu.

Dlaczego latają?

Jeżeli rzeczywiście ptaki pochodzą od dinozaurów, to w jaki sposób wyewoluowała umiejętność latania u ptaków? Pamiętaj, że pterozaury nie są dinozaurami. Obecnie istnieją dwie hipotezy. Pierwsza, że dinozaury biegacze zaczęły używać skrzydeł dla zapewnienia równowagi. Druga, że nadrzewne dinozaury angażowały je do kontrolowania swoich skoków.

W ten sposób na samym początku skrzydła nie byłyby narzędziem do latania, ale stopniowo były stosowane przez te zwierzęta do zapewnienia równowagi. Następnie używały ich, aby umożliwić amortyzację upadku, a następnie lekki ślizg i w końcu proces ewolucyjny doprowadził potomków tych zwierząt do latania.

Kiedy następowała zagłada dinozaurów, niektóre z nich zdołały przetrwać kataklizm. Ich potomkowie umożliwili powstanie ptaków, które współcześnie zdołały podbić wszystkie ekosystemy planety. Czy to nie wspaniałe?

  • Feduccia, A. (1999). The origin and evolution of birds. Yale University Press.