Najlepsi pływacy w królestwie zwierząt

1 grudnia 2019

Istnieją zwierzęta, które większość swojego życia spędzają w wodzie, a nawet się w niej rodzą. Są to też zazwyczaj najlepsi pływacy w królestwie zwierząt. Nie tylko ryby to świetni pływacy w królestwie zwierząt. Wiele zwierząt lądowych dobrze radzi sobie w wodzie, choć niektóre lubią pływać bardziej niż inne.

Wszystkie zwierzęta mają wspólnego wodnego przodka. Jednak niektóre z nich przekształciły się w zwierzęta lądowe, podczas gdy inne pozostały w wodzie. Oto niektóre ze zwierząt, które spędzają najwięcej czasu w wodzie.

1. Delfiny, najlepsi pływacy w królestwie zwierząt

Kształt ciała waleni morskich, takich jak delfiny – jak ten na zdjęciu, które otwiera ten artykuł – czyni z nich doskonałych pływaków. Selekcja naturalna daje im hydrodynamiczne ciało podobne do ryb. Ciało bez sierści, które zmniejsza opór wody, ze skróconą szyją i płetwami zamiast nóg lub stóp.

Ich płuca gromadzą dużą ilość tlenu, dlatego potrzebują jedynie chwili na powierzchni, aby złapać oddech. Posiadają także mechanizmy termoregulacyjne, które dostosowują temperaturę ich ciała do temperatury wody. Jest nim, na przykład, gruba warstwa tłuszczu, która utrzymuje ciepło.

Delfiny są najszybszymi pływakami. W rzeczywistości wielu profesjonalnych sportowców próbuje naśladować ruchy delfina, aby szybciej się poruszać. Jest to ruch falisty, który przybiera na sile w miarę zbliżania się do płetwy ogonowej i przypomina kopnięcie. Siła delfina jest około pięć razy większa niż u pływaka olimpijskiego.

2. Foki, morsy i lwy morskie

Zwierzęta te mogą również poruszać się po twardym gruncie, ale znacznie bardziej niezdarnie niż w wodzie. Posiadają przednie i tylne płetwy oraz grubą warstwę tłuszczu, który izoluje je termicznie.

lew morski

Lwy morskie potrafią pływać z prędkością do 40 km/h, co czyni je jednymi z najszybszych pływaków w królestwie zwierząt.

3. Niedźwiedź polarny

Niedźwiedzie polarne to kolejne z najlepszych pływaków w królestwie zwierząt. Mogą przepłynąć setki kilometrów za jednym razem i niestety staje się to coraz bardziej powszechne. Odwilż zmusza ich do pokonywania wielkich odległości, aby zdobyć pożywienie lub znaleźć płytę lodową.

niedźwiedź polarny

4. Pingwiny

Jest to jeden z ptaków, które nie latają, ale jego zdolności pływackie to kompensuje. Opierzenie pingwinów są kluczem do ich prędkości: są rozmieszczone w jednolity sposób i zawierają mikrofilamenty, w których uwięzione jest powietrze uwalniane jako mikropęcherzyki, które tworzą warstwę nawilżającą na powierzchni. W ten sposób wydaje się, że pingwin ślizga się po wodzie jak torpeda.

pingwin

5. Hipopotamy

Hipopotamy spędzają większą część życia w wodzie. Spędzają około 16 godzin dziennie w zanurzeniu i mogą wstrzymywać oddech na pięć minut. Oczy i nozdrza znajdują się ponad powierzchnią wody, co pozwala im spędzać wiele godzin na pływaniu.

hipopotam

6. Słonie

Chociaż może się to wydawać dziwne ze względu na ich duże rozmiary słonie kochają wodę i są dobrymi pływakami. Ich mocną stroną jest wytrzymałość. Mogą przepłynąć nawet 50 kilometrów używając swojej trąby jako rurki zasysającej powietrze.

słoń

7. Jaguary

Niewiele zwierząt. rodziny kotów lubi wodę tak bardzo, jak jaguar. Jest największym kotem w Ameryce i zwykle mieszka na obszarach w pobliżu zbiorników wodnych.

jaguar z serii świetni pływacy

Jaguary to nie tylko świetni pływacy, ale również dobry rybacy, co jest jedną z głównych przyczyn, które sprawiają, że pływają.

8. Bobry, architekci rzecznych ekosystemów

Życie bobra jest ściśle związane z wodą. Budują swoje domy na brzegach jezior i rzek i zmieniają środowisko poprzez budowę tam.

bóbr

Ten gryzoń jest niezdarny poza wodą, ale już w wodzie porusza się świetnie. Jest jednym z najlepszych pływaków w królestwie zwierząt. Tylne nogi kończą się dużymi, płetwiastymi stopami, a ogon działa jak ster w wodzie.

Są w stanie pływać z prędkością do 8 km/h i pozostać zanurzonymi przez 15 minut. Ich powieki są przezroczyste i doskonale widzą podczas pływania.

Jak możemy zauważyć istnieje wiele zwierząt, które karmią, rozmnażają się lub łączą w pary w wodzie. Może to być wpływ naszych przodków, przez który jesteśmy tak przywiązani do środowiska wodnego.

Jednak powinniśmy pamiętać, że przetrwanie wielu z tych pływających zwierząt jest zagrożone przez niszczenie ich siedlisk. Powinniśmy je chronić, aby nadal móc cieszyć się ich towarzystwem.

  • Aquae Fundación. Mamíferos adaptados a la vida marina
  • National Geographic. ¿Por qué los delfines son tan veloces?
  • Glenn Hodges. National Geographic. Escape Velocity
  • National Geographic. Hipopótamos.
  • Nicholas Pilfold et al. Migratory response of polar bears to sea ice loss: to swim or not to swim. Ecography. 2016
  • National Geographic. Castor.