Drop zwyczajny i jego fascynujące gody

19 Marzec, 2020
Samce dropia zwyczajnego spożywają substancje toksyczne, które eliminują pasożyty i zwalczają infekcje, ale też sprawiają, że ptaki wyglądają zdrowiej i przyciągają uwagę samic.
 

Drop zwyczajny należy do rodziny składającej się z różnych gatunków ptaków latających, które charakteryzują się  krzepkim wyglądem i występują na Półwyspie Iberyjskim.

Ostatnio dropie ponownie przyciągnęły uwagę społeczności naukowej z powodu swoich dziwnych rytuałów godowych.

Naukowcy odkryli bowiem, że samce dropiów samotnie leczą się małymi dawkami toksycznej substancji, aby przyciągnąć samice. To jedna z wielu ciekawostek związanych z dropiem zwyczajnym, o którym chcielibyśmy opowiedzieć w tym artykule.

Drop zwyczajny: ciekawostki i interesujące fakty

Drop zwyczajny to najcięższy z latających ptaków

Do dziś, drop zwyczajny jest najcięższym znanym ekspertom ptakiem latającym. Jest to również najbardziej krzepki gatunek zamieszkujący Europę.

Warto również podkreślić, że u dropiów zwyczajnych występuje bardzo wyraźny dymorfizm płciowy i łatwo można odróżnić samce od samic. U niektórych gatunków, podobnie jak u dropiów, samiec może być od trzech do czterech razy większy od samicy.

Ptaki te różnią się także znacznie masą ciała i krzepkością swojego wyglądu. Podczas gdy samice zwykle nie przekraczają 6 kilogramów, samce mogą ważyć do 15 kilogramów w wieku dorosłym.

Hiszpania jest „rajem” dropia zwyczajnego

Chociaż można je znaleźć w całej Europie, szacuje się, że około połowy całej populacji dropiów żyje w Hiszpanii. Rozwój rolnictwa i łatwe przystosowanie się tych ptaków do siedlisk ludzkich pomogły im się rozprzestrzenić.

ptasie gody
 

Obecnie dropie skupiają się na plantacjach zbóż w Hiszpanii, głównie na południu i centrum Półwyspu Iberyjskiego.

Z tego powodu często można zauważyć na niebie nad Półwyspem Iberyjskim, szczególnie na równinach. Jednak niektóre gatunki są zagrożone wyginięciem z powodu polowań.

Ich milczenie określa ich bardziej niż ich głos

W przeciwieństwie do większości ptaków, które są identyfikowane dzięki swoim piosenkom, drop zwyczajny charakteryzuje się tym, że jest cichy. Zachowanie tych ptaków jest dyskretne i ciche, nawet w okresie godowym. Z tego powodu amatorzy i badacze nazywają je „cichymi ptakami”.

Ponadto dropie zwyczajne są strachliwe i zawsze zachowują czujność. W ten sposób mogą szybko zidentyfikować każdego drapieżnika i szybko uciec. Z tego powodu trudno jest zbliżyć się do dropia zwyczajnego na wolności, ponieważ prawdopodobnie odleci, gdy tylko usłyszy hałas.

Samce leczą się samodzielnie, aby przyciągnąć samice

Samce dropiów spożywają niewielkie ilości dwóch gatunków chrząszczy, które zawierają substancję toksyczną zwaną kantarydyną. Jednak ich ciała rozwinęły pewien poziom tolerancji, która pozwala im spożywać ją w małych ilościach i korzystać z jej właściwości leczniczych.

Według badaczy, samce robią to z dwóch powodów. Spożywają potencjalnie toksyczną substancję nie tylko w celach godowych, ale także w celu wyeliminowania pasożytów w ciele i zwalczania infekcji.

dropy zwyczajne
 

W rzeczywistości jest bardzo prawdopodobne, że te dwa powody są ze sobą powiązane. Kiedy samiec nie ma pasożytów i chorób, wygląda lepiej i jest zdrowszy. To zwiększa jego szanse na zainteresowanie sobą samicy.

Samice zwykle również jedzą chrząszcze, ale tylko samce wybierają dwa gatunki, które zawierają małą ilość kantarydyny. Ten szczególny sposób przyciągania partnerów można zobaczyć u bardzo niewielu gatunków królestwa zwierząt.

Z tego powodu dropie zwyczajne wzbudziły ciekawość społeczności naukowej.

Ich odsłonięte kupry są powiązane z samodzielnym leczeniem się

Dropie zwyczajne mają odsłonięte kupry, a samce mają dodatkowo białe upierzenie w tej okolicy. Eksperci wskazują, że ma to prawdopodobnie na celu przyciągnięcie samic. Jak to możliwe?

Gdy samiec zbliża się o samicy, ona dokładnie przygląda się jego kuprowi, zanim przyjmie jego zaloty. Ma to na celu upewnienie się, że jest on zdrowy i nie ma pasożytów, a więc będzie zdrowym i energicznym partnerem.

Dlatego możliwe jest, że tolerancja dropiów na kantarydynę jest również związana z aspektami morfologicznymi samców. Z odsłoniętym białym tyłem mężczyzna może chwalić się kobietami o swoim zdrowiu i odporności, aby to jego wybrały.