Mrówki - czy wiesz, jak wygląda ich dieta?

27 Czerwiec, 2020
 

Jeśli zatrzymamy się, by poobserwować mrowisko zobaczymy niesamowite przedstawienie. Mrówki nieustannie poświęcają się przenoszeniu i przynoszeniu żywności, która później będzie przechowywana… ale co tak naprawdę jedzą mrówki?

Mrówki są jednym z najbardziej rozpowszechnionych owadów na świecie. Ich zdolności do przystosowania się do zróżnicowanej diety w zależności od środowiska i pory roku miała kluczowe znaczenie dla przetrwania i rozwoju ich populacji.

Dziś przeanalizujemy, co jedzą mrówki i dlaczego ten rodzaj diety sprzyja ich zdolnościom adaptacyjnym.

Mrówki – co o nich wiemy?

Obecnie wiadomo, że na wszystkich kontynentach, z wyjątkiem Antarktydy, żyje około 14 000 gatunków mrówek. Owady te tworzą szeroką i bardzo różnorodną rodzinę o nazwie Formicidae, która należy do rzędu błonkoskrzydłych.

Podobnie jak inne owady, mrówki mają egzoszkielet, a ich ciało jest podzielone na trzy oddzielne segmenty: głowę, tułów (klatkę piersiową i pierwszy odcinek brzucha) oraz trzonek (drugi odcinek brzucha). Między trzonkiem a tułowiem obserwuje się rodzaj talii złożonej z pierścieni.

mrówka z liściem

Jednak mrówki wykazują pewne cechy morfologiczne, które pozwalają odróżnić je od innych owadów. Wśród nich wyróżniają się anteny łokciowe, zauważalne zwężenie trzonka i obecność gruczołów metapleuralnych zapachowych.

 

Gatunki mrówek mogą się znacznie różnić rozmiarem i wyglądem. Najmniejszy gatunek może osiągać zaledwie dwa milimetry w wieku dorosłym, a największy może przekraczać 25 milimetrów. Ciemne odcienie, takie jak czarny, brązowy lub szarawy zwykle dominują na ich ciałach.

Co jedzą mrówki?

Mrówka to wszystkożerne zwierzę, które zwykle utrzymuje bardzo zróżnicowaną dietę: może spożywać prawie wszystko, co znajdzie w swoim otoczeniu.

Oprócz chwytania zdobyczy dostępnych w ich środowisku mrówki mogą zbierać liście, zioła, nasiona, kawałki owoców i warzyw, zboża, grzyby, a nawet padlinę.

Niektóre gatunki mrówek zwykle polują w dużych grupach: przeprowadzają zbiorowe ataki, które pozwalają na upolowanie większej zdobyczy. Inne trujące gatunki wykorzystują swoje toksyny do unieruchomienia ofiary. Następnie rozdzierają ją na kawałki, aby zabrać mięso do mrowiska.

Rodzaje spożywanych przez mrówki pokarmów będą zależeć przede wszystkim od ich gatunku, siedliska i pory roku. Gatunki żyjące w zimnych miejscach, z surowymi zimami zwykle przechowują dużą ilość jedzenia w mrowisku, więc są przygotowane do trudniejszej pory roku.

mrówki
 
Ta zdolność przystosowania się tak zróżnicowaną dietą była kluczem do światowej ekspansji populacji mrówek. Owady te przystosowały się do praktycznie wszystkich rodzajów ekosystemów i mikroklimatów i są jednym z najbardziej odpornych zwierząt w naturze.

Ponadto wszystkożerna i wszechstronna dieta pozwoliła mrówkom optymalnie dostosować się do interwencji człowieka w ich środowisku. Budują gniazda w pobliżu lub wewnątrz budynków. Mrówki mają ciągły dostęp do żywności, ponieważ zbierają pozostałości po człowieku.

Eusocjalność i dieta mrówek

Jedną z najbardziej fascynujących osobliwości mrówek jest ich eusocjalność. Jest to najbardziej złożony rodzaj organizacji społecznej w całym królestwie zwierząt i opiera się na rozpoznawaniu kast.

Obecnie eusocjalność obserwuje się tylko u niektórych owadów (pszczoły, osy i mrówki), u kilku gatunków skorupiaków i u kretoszczura.

Aby przetrwać, mrówki muszą zbudować schronienie popularnie zwane mrowiskiem. W każdym mrowisku powstaje społeczeństwo podzielone na trzy kasty: mrówka królowa, mrówka żołnierz i mrówka robotnicza.

  • Królowa jest wielką matką i przywódczynią wszystkich mrówek żyjących w mrowisku. Jej główną i najszlachetniejszą funkcją jest przekazywanie materiału genetycznego, co gwarantuje, że gatunek zachowa zdolność przetrwania.
  • Mrówki żołnierze są odpowiedzialne za ochronę i obronę społeczności przed drapieżnikami lub wrogami, którzy chcą zaatakować mrowisko.
 
  • Mrówki robotnicze to te, które wykonują prace podstawowe w celu zachowania społeczności. Jedną z ich najważniejszych funkcji jest właśnie gromadzenie żywności dla wszystkich członków mrowiska, w tym królowej. Zajmują się nie tylko transportem i zaopatrzeniem w żywność. Są również odpowiedzialne za utrzymanie mrowiska i hodowlę larw.