Owady wodne - jakie rodzaje znamy?

09 Maj, 2020
 

Owady wodne stanowią od 3% do 5% całkowitej liczby owadów na naszej planecie, ale istnienie wodnych morskich w wodzie słonej nie jest do końca jasne.

W ostatnich latach naukę zaskoczyło nieoczekiwane odkrycie różnych owadów wodnych. Jednak prawie wszystkie zidentyfikowane gatunki zamieszkują częściowo lub całkowicie w zbiornikach słodkowodnych.

Dlatego nadal pozostaje pytanie czy istnieją owady morskie, dostosowane do życia w wodzie o wysokim zasoleniu. Następnie opowiemy Ci nieco więcej o owadach wodnych i czy na naszej planecie istnieją owady wodne.

Jak wyglądają owady wodne?

Owady wodne to wszystkie gatunki owadów, które rozwijają się całkowicie lub częściowo w ekosystemach wodnych. Innymi słowy żyją przez całe życie lub na określonych etapach cyklu życia w różnych typach zbiorników wodnych.

Obecnie szacuje się, że znane owady wodne stanowią 3 do 5% wszystkich gatunków owadów zamieszkujących planetę. Pomimo stosunkowo niewielkiego odsetka naukowcy byli już w stanie rozpoznać ponad 10 rzędów, które obejmują liczne gatunki owadów wodnych.

Mimo że są bardzo zróżnicowane na poziomie morfologicznym i zwyczajowym wszystkie owady wodne pochodzą od przodków lądowych. Dzięki pewnym zmianom adaptacyjnym w ich anatomii i fizjologii gatunki te zdołały przystosować swoje organizmy do ekosystemów wodnych.

Wiele gatunków owadów wodnych może przeżyć całe swoje życie pod wodą. Jednak część znanych gatunków rozwija stadium larwalne w ekosystemach wodnych. Niektóre z nich stanowią poważny problem dla zdrowia publicznego, podobnie jak komary.

 

Jak owady przeżyły w wodzie?

Jak wspomnieliśmy, owady wodne wyewoluowały od przodków lądowych, którzy nie byli przygotowani na przetrwanie w wodzie. Dlatego zamieszkiwanie ekosystemów  wodnych wymagało głębokich zmian na poziomie anatomicznym, fizjologicznym i behawioralnym.

owady wodne


Najbardziej fundamentalna zmiana nastąpiła w układzie oddechowym, ponieważ owady lądowe są przygotowane do pozyskiwania tlenu z powietrza. Jednak logicznie rzecz biorąc życie w wodzie wymaga zdolności do wychwytywania tlenu i dotleniania komórek w środowisku wodnym.

Obecnie znane są owady wodne, które potrafią wychwycić rozpuszczony tlen w wodzie. Gatunki te rozwinęły skrzela tchawicze, które dają początek rozgałęzieniom z kilkoma tchawicami.

Istnieją jednak gatunki, które muszą wyjść na powierzchnię, aby wchłonąć tlen bezpośrednio z powietrza. Być może mogą to być najbardziej prymitywne gatunki, ponieważ nie są jeszcze w stanie żyć całkowicie zanurzone i zależą od środowiska lądowego, aby móc oddychać.

W obu przypadkach często obserwuje się obecność plastronu złożonego z kilku hydrofobowych kolców. Te kolce znajdują się wokół spirali, które są małymi zewnętrznymi otworami zwanymi „otworami wentylacyjnymi”. Razem dają początek układowi oddechowemu, który działa jak skrzela.

 

Owady morskie – istnieją czy nie?

Wiemy teraz, jak owady mogły przystosować się do życia w środowisku wodnym. Ale wciąż musimy odpowiedzieć na pytanie, czy na naszej planecie istnieją owady morskie.

Ogromna większość owadów wodnych zamieszkuje tylko zbiorniki słodkowodne. Istnieją jednak rodziny, którym udało się przystosować do wody, o wysokim zasoleniu: żyją głównie na wybrzeżach morskich.

ephydra hians


Przykładem jest gatunek Efydra hians, który zamieszkuje wody Morza Martwego o bardzo wysokim stężeniu soli. Popularnie znany jako „mucha alkaliczna”, można uznać go za żywy dowód na istnienie owadów morskich.

Dlaczego w morzu nie ma więcej owadów?

Jak wiemy, owady mogą rozmnażać się bardzo łatwo i wykazują niesamowitą zdolność przystosowywania się do różnych ekosystemów. W ten sposób logiczne jest, że zadajemy sobie pytanie, dlaczego w morzu jest tak mało owadów.

Niestety naukowcy nadal nie są zgodni w wyjaśnieniu tego zjawiska. Ale wielu naukowców zauważa, że ​​dzieje się tak, ponieważ morza stanowią bardzo niegościnne środowisko dla owadów.

Biorąc pod uwagę różnorodność zwierząt przystosowanych do życia morskiego owady miałyby ogromną liczbę drapieżników. Ponadto musiałyby walczyć o terytorium z innymi gatunkami, które wcześniej były przystosowane do tego środowiska, co jest poważnym problemem.

 

Należy również pamiętać, że wdychanie słonej wody wymaga ogromnej ewolucyjnej adaptacji układu oddechowego. Jeśli spojrzymy na złożoność organizmu ryb morskich i skorupiaków zrozumiemy, że przystosowanie istot lądowych do życia morskiego wymaga głębokich zmian w ich anatomii i fizjologii.

Szacuje się, że byłyby to główne powody, dla których ogromna większość owadów wodnych zamieszkuje słodkie wody, a zatem na naszej planecie jest bardzo mało znanych owadów morskich.