Delfiny – co robią, żeby spać 8 godzin dziennie?

· 22 marca 2019
Mówiąc o tym, jak śpią delfiny, należy pamiętać, że muszą wypłynąć na powierzchnię, żeby oddychać. Więc wydaje się to trudne do pogodzenia, a jednak takie nie jest...

Delfiny spędzają cały swój czas w wodzie, ale muszą wypływać na powierzchnię, by oddychać. Jak więc śpią delfiny? W tym artykule opowiemy o zwyczajach spania waleni i innych ssaków morskich.

Jak śpią delfiny?

Delfiny, tak samo jak wieloryby czy orki, muszą spać z jednym okiem otwartym, i połową mózgu przebudzoną.

Te ssaki morskie wchodzą w tak zwany „sen wolnych fal uniwersalnych„. Oznacza to, że podczas odpoczynku tylko jedna z półkul mózgu traci przytomność, podczas gdy druga połowa pozostaje czujna.

To samo dzieje się z oczami, gdy jedno oko jest zamknięte – przeciwna półkula mózgowa, jest „wyłączona” – drugie pozostaje otwarte. Półkula mózgu, która nie odpoczywa, jest odpowiedzialna za monitorowanie oddychania i utrzymywanie się na powierzchni wody w celu oddychania. W ciągu 24 godzin każda półkula mózgowa odpoczywa cztery godziny. Dlatego delfin śpi osiem godzin dziennie.

Czasami podczas „snu” delfiny unoszą się nieruchomo przy powierzchni wody, a innym razem płyną bardzo wolno. Mogą również schodzić na dno oceanu i wypływać, by co jakiś czas oddychać. Ponieważ nie są aktywne, organizm w czasie snu nie ma takiego zapotrzebowania na powietrze.

Śpiący delfin

Generalnie delfiny śpią w nocy, dwie godziny przy czuwaniu prawej półkuli, a kolejne dwie godziny lewej. Następnie powtarzają całą operację, aby w sumie osiągnąć osiem godzin snu na dobę.

Dlaczego delfiny śpią w ten sposób?

Istnieje popularne powiedzenie, które mówi: „Natura jest mądra”. Nic nie pozostawia przypadkowi, a każdy gatunek jest wyposażony w to, czego potrzebuje, aby przeżyć. To oczywiście obejmuje delfiny, które mogą spać bez utonięcia.

W przeciwieństwie do tego, co dzieje się z ssakami lądowymi, morskie podczas odpoczynku „nie całkowicie dezaktywują” swoje mięśnie i mózg. Nie mogą sobie pozwolić na spokojny odpoczynek i spanie, ponieważ muszą wynurzać się z wody. Bez wynurzania się nie mogłyby wdychać cennego tlenu.

Oprócz tego bardzo ważną kwestią jest to, że w czasie snu ich zmysły, takie jak węch a nawet wzrok są w stanie aktywności. Całkowicie inaczej funkcjonuje to w przypadku zwierząt zamieszkujących lądy.

Jest jeszcze jeden powód, dla którego delfiny śpią z jednym okiem otwartym i półprzytomnym mózgiem. Chodzi o możliwość reagowania na możliwe niebezpieczeństwa, które je otaczają, takie jak łodzie rybackie, rekiny lub orki.

Delfiny w wodzie.

Z kolei, dzięki odpowiedniemu odpoczynkowi, przez cały dzień mogą także utrzymywać aktywne pewne procesy fizjologiczne, takie jak ruch mięśni. Jest to konieczne do zachowania odpowiedniej temperatury ciała w wodzie.

Delfiny mają tendencję do życia w klimacie tropikalnym i są ciepłokrwiste. Jednak, jeśli pozostawałyby w bezruchu, ciepłota ciała znacznie spadłaby, co mogłoby mieć konsekwencje dla ich zdrowia.

A co z wielorybami?

Coś podobnego do delfinów dzieje się z dużymi zwierzętami morskimi, takimi jak wieloryby lub orki, które również muszą wydostać się na powierzchnię, aby oddychać. Oznacza to, że pływają powoli i bardzo blisko powierzchni wody morskiej. Zawdzięczają to oczywiście mechanizmowi działania połowy ich mózgu.

Kolejną ciekawostką dotyczącą cyklu snu wielorybów jest to, że kiedy są małe – wielorybiątka odpoczywają, jedzą i śpią obok matki. Gdy samica opiekuje się małym, nie przestaje pływać nawet na minutę. Cielę umieszcza się w takiej pozycji, aby ruchy wody wytwarzane przez samicę wypychały je na powierzchnię. W ten sposób może spać przez większość czasu bez zanurzenia czy utonięcia.

To naprawdę fascynujące dowiedzieć się, jak śpią delfiny i inne morskie zwierzęta. Dzięki tej „technice” na wpół przebudzonego mózgu zapewniają sobie przetrwanie i unikają niebezpieczeństw.