Alzheimer u psów – czy to możliwe?

· 11 kwietnia 2019
Pewne zmiany behawioralne, które zachodzą, gdy pies się starzeje, mogą spowodować, że zaczynamy podejrzewać rozwój tej choroby. Objawy nigdy nie są takie same dla każdego psa, a z reguły zależą od jego osobowości i cech indywidualnych.

Jeśli twój pies się starzeje i osiąga sędziwy wiek, możesz często zauważyć pewne pogorszenie w funkcjonowaniu jego umysłu i ciała. Niektóre oznaki starzenia się psa mogą nawet sprawić, że podejrzewasz rozwój tytułowej choroby. Czy Alzheimer u psów naprawdę może występować? Przeczytaj dzisiejszy artykuł i dowiedz się więcej.

Zaburzenia poznawcze występujące u starszych psów.

Oto definicja tej choroby: „seria zmian behawioralnych i poznawczych u psów, które się starzeją”. Jest to zaburzenie neurodegeneracyjne charakterystyczne dla starszych zwierząt, występujące średnio u 35% wszystkich psów. Jest to zasadniczo psia choroba Alzheimera, chociaż technicznie nie jest to do końca poprawne stwierdzenie.

Podobnie jak w przypadku ludzi chorujących na tę chorobę, istnieje pewien charakterystyczny model zmian, które zobaczysz w psim mózgu. Uniwersytet w Santiago de Compostela (Hiszpania) wyróżnia najczęściej występujące:

  • Zanik kory mózgowej.
  • Zagęszczanie i zwapnianie opon mózgowych.
  • Obrzęk komór.
  • Reaktywność glejowa.
  • Spadek ogólnej liczby neuronów w centralnym układzie obwodowym.

Ogólnym i najbardziej widocznym efektem rozwoju tej choroby jest zmniejszenie poziomu zdolności poznawczych zwierzęcia. American Kennel Club szacuje, że u 60% psów w wieku 15-16 lat rozwinie się ten stan chorobowy.zaburzenia pamięci u psa

Alzheimer u psów – objawy świadczące o rozwoju choroby u Twojego psa.

Jednym z głównych problemów związanych z badaniem tej choroby i jej leczeniem jest jej niedostateczne rozpoznawanie. Innym problemem jest to, że objawy często powodują, że właściciele błędnie uważają, że ich pies ma chorobę Alzheimera.

Weterynarze używają anglojęzycznego skrótu DISHAAL, aby opisać główne objawy psiego zaburzenia poznawczego. Oto co ten skrót określa:

  • Dezorientacja.
  • Interakcje.
  • Zmiany cyklu snu i czuwania.
  • Problemy z panowaniem nad potrzebami fizjologicznymi.
  • Poziomy aktywności.
  • Lęk.
  • Uczenie się i pamięć.

Psi Alzheimer – rozpoznawanie objawów.

Dezorientacja oznacza, że pies zmagający się z tą chorobą będzie wędrował bez celu po domu lub w jego najbliższym otoczeniu. Może się też wydawać zdezorientowany, co do drzwi jego domu lub spędzić całe godziny bezmyślnie wpatrując się w ścianę.

Ten stan chorobowy wpływa również na jego interakcje społeczne, które polegają na poważnych zmianach w sposobie, w jaki pies zachowuje się wokół ludzi i innych zwierząt. Psy z tym schorzeniem stają się bardziej zależne od innych. Niektóre z nich mogą po prostu sprawiać wrażenie niezwykle apatycznych.

Niestety, bardzo ciężko znaleźć logiczne podstawy do prawidłowej analizy zmian behawioralnych u naszych zwierząt. Jeśli jednak twój pies jest zazwyczaj czuły i kontaktowy, a nagle zaczyna spędzać dużo czasu sam lub jest stale niespokojny, powinieneś zabrać go do weterynarza. Każdy pies ma inną osobowość, a objawy zwykle zależą od jego cech indywidualnych.

wiekowy pies

Zmiany cyklu snu i czuwania są również częste u psów z tą chorobą. Czasami starsze osobniki rozwijają bezsenność i nerwowo poruszają się po domu lub skamlają bez jakiegoś wyraźnego powodu. Zauważysz również, że twój pies śpi więcej w ciągu dnia z powodu braku snu w nocy.

Jeśli chodzi o dezorientację, pojawia się ona z powodu, że twój pies nie może skupić się na tym, co mu mówisz i czego on niego oczekujesz. Bardzo często zapomina również o przyzwyczajeniach i umiejętnościach, których nauczył się dawno temu i trudniej będzie przyciągnąć jego uwagę.

Lęk przed separacją jest powszechny w tym stanie, a twój pies może zacząć bać się wychodzenia na spacer lub poznawania nowych ludzi i zwierząt.

Alzheimer u psów – diagnozowanie.

Jeśli zdecydujesz się zabrać psa do waszego weterynarza, prawdopodobnie przeprowadzi on serię testów, aby uzyskać wiarygodną i prawidłową diagnozę zmian zachowania u zwierzaka.

Istnieją również inne choroby o podobnych objawach, dlatego ważne jest, aby je najpierw wykluczyć. Jednym ze szczególnych objawów tej choroby są złogi białka zwanego beta amyloidem. Jeśli twój pies je ma, to jest bardzo prawdopodobne, że cierpi na chorobę Alzheimera.

Najczęstszymi badaniami mającymi na celu diagnozę choroby Alzheimera są:

  • Badanie fizyczne i neurologiczne.
  • Dokładna kontrola i analiza historii medycznej twojego psa.
  • Hemogram.
  • Profil biochemiczny mierzący między innymi poziom tarczycy.
  • Zdjęcia rentgenowskie i ultradźwięki.
  • Head, E. (2013). A canine model of human aging and Alzheimer’s disease. Biochimica et Biophysica Acta (BBA) – Molecular Basis of Disease. https://doi.org/10.1016/j.bbadis.2013.03.016