Liściołaz żółty - najbardziej toksyczny płaz świata

13 Marzec, 2020
Mowa tu o żabie, która może zabić setki istnień. Jej trucizna jest tak silna, że jednym miligramem może zgładzić nawet do 10 000 myszy i parę słoni afrykańskich.
 

Kiedy wyobrażamy sobie trujące zwierzę, na pewno nasz umysł wyświetla nam wizerunki węża czy pająka. Jednak są też płazy, niepozorne żaby, które posiadają takie zdolności. Jednym z przykładów jest właśnie liściołaz żółty, zwany też straszliwym.

Jest to gatunek endemiczny dla Kolumbii. Szczególnie jeśli wybierasz się w tamte regiony. Dziś poznasz jego charakterystykę i najistotniejsze wyróżniki. Dowiedz się więcej o tym stworzeniu.

Liściołaz żółty – najważniejsze informacje

Charakterystyka i siedlisko

Jest to gatunek płaza z rodziny drzewołazowatych, ta żaba uważana jest za najbardziej toksycznego płaza świata.

Zamieszkuje wilgotne lasy Kolumbii i region dżungli Panamy, ponieważ preferuje obszary deszczowe do 200 metrów nad poziomem morza o temperaturze, co najmniej 26°C i wilgotności ponad 80%. Głównie występuje w prowincji Cauca.

Pod względem cech fizycznych, liściołaz żółty może osiągnąć 55 milimetrów wielkości w wieku dorosłym. Ma na nogach swego rodzaju „lepki dysk”, który umożliwia mu wspinanie się między roślinami i coś podobnego do „zębów” na dolnej szczęce, co odróżnia go od innych żab nawet z tego samego siedliska.

Ma bardzo rzucający się w oczy, żółty jasny kolor ciała. Cały płaz jest niemal całkowicie żółty, jak w przypadku innych gatunków z jego trującej rodziny. Może mieć sporadyczne czarne plamy. Żabę cechują też wyłupiaste i ciemne oczy.

Straszliwy liściołaz – dieta i rozmnażanie

 
  • Pod względem rozrodczym, w przeciwieństwie do innych zwierząt, liściołaz straszliwy osiąga dojrzałość płciową po zdobyciu określonej wielkości (nie związanej z wiekiem).
  • Podczas zalotów samiec wokalizuje w pobliżu samicy, która składa pod liściem około 15 jaj i czeka na ich zapłodnienie. Następnie pilnuje ich, aby były dojrzewały w odpowiednich, wilgotnych warunkach.
  • Po 12 dniach następuje wylęg jaj i kijanki są umieszczane na plecach ojca, aż do zakończenia całej metamorfozy. Jak widać, to piękna współpraca na rzecz wychowania silnego potomstwa.

Co jada ten trujący, żółty jaskrawy płaz? Najczęściej są to świerszcze, muchy, czy mole woskowe i prosionki. Na jego talerzu znajdziemy też mrówki, małe mączniki, a nawet szarańczę.

Liściołaz i jego trujący jad

Chociaż jego niewielkie rozmiary i uderzający kolor sprawiają, że myślimy, iż jest to bezbronne zwierzę – prawda jest zupełnie inna. Trucizna zgromadzona przez tę żółtą żabę może naraz zabić do 10 osób. Jeden miligram trucizny wymazuje z kart historii aż 10000 myszy, czy nawet dwa wielkie słonie afrykańskie.

liściołaz a nawet dwa

Skóra liściołaza jest impregnowana alkaloidem zwanym batrachotoksyną. W kontakcie z ofiarą powoduje skurcze mięśni i śmierć przez zatrzymanie oddechu. Skąd bierze niezbędne składniki do przygotowania tej trucizny? Co niezwykłe, nabiera je od mrówek, które spożywa!

 

Sama substancja jest nawet trująca na zewnątrz ciała tego płaza. Właśnie dlatego, niektóre rodzime plemiona nacierają czubek swojej strzałki tą substancją, która może zachować swoje właściwości przez lata.

Ta sama trucizna obecna w żabie jest też cechą trzech gatunków ptaków z Papui Nowej Gwinei i niektórych żab z rodzaju Dendrobates, w rodzinie drzewołazowatych. Jednak zawsze są to ilości mniejsze i nie tak toksyczne, jak w przypadku liściołaza.

Czy liściołaz straszliwy może żyć z nami jako zwierzę domowe?

Ze względu na swój mały rozmiar i uderzający kolor, wiele osób decyduje się na posiadanie tego niebezpiecznego stworzenia jako zwierzęcia domowego. Z pewnością jest to dość niepopularny i osobliwy wybór, biorąc pod uwagę jak toksyczny jest to gatunek.

Jednak w niewoli, żaby te nie są dla nas trujące. Głównie dlatego, że zmienia się ich dieta. Karmiąc je muszkami owocowymi czy świerszczami, nie doprowadzamy do nich toksyn, niezbędnych do wytworzenia trucizny.

żaby

  • Jeśli chcesz zatrzymać liściołaza jako zwierzę domowe, musisz spełnić pewne wymagania, które wykraczają poza dietę.
 
  • Warto tu wspomnieć choćby o miejscu zamieszkania, które musi być utrzymane w temperaturze około 20°C przez cały rok.
  • Powinno też pozostawać wilgotne, dzięki zraszaczom czy innym specjalnym urządzeniom.
  • Musimy zapewnić też naszej żabie przyjazne środowisko w terrarium, gałęzie, kamienie i pnie tak, aby mogła się wspinać. Potrzebne będą też duże liście i rośliny, które pomogą imitować las deszczowy, w którym naturalnie występuje liściołaz żółty.
  • Pamiętaj, że żaba ta pokarm chwyta za pomocą długiego, lepkiego języka. Kijanki żywią się larwami owadów i glonami.

Podsumowanie

Liściołazy są aktywne w ciągu dnia. W domu powinniśmy trzymać je w terrarium. Tak jak wspomnieliśmy, są to niezwykle jadowite płazy. Co ciekawe, ich toksyny zawarte w wydzielinie są wykorzystywane przez Indian Embre i Choco do zatruwania swoich strzał .

Pamiętajmy też, że wzór kolorystyczny tych żab jest aposematyczny (co jest ostrzeżeniem, aby ostrzec drapieżniki o swojej toksyczności). Wyróżniamy też liściołazy miętowo-zielone i pomarańczowe. 

 

Zippel, K. C., Ibáñez, R., Lindquist, E. D., Richards, C. L., Jaramillo, C. A., & Griffith, E. J. (2006). Implicaciones en la conservación de las ranas doradas de Panamá, asociadas a su revisión taxonómica. Herpetotropicos. http://doi.org/10.3758/s13428-010-0044-x