Słonie to inteligentne zwierzęta społeczne

20 lutego 2020

Wiele gatunków zwierząt decyduje się na życie w grupie uważając to za najbardziej dogodne dla ich przetrwania. To zwykle jest oznaką inteligencji, czego przykładem są słonie.

Słonie są zwierzętami społecznymi, co oznacza, że są bez problemów wchodzą w interakcję z innymi członkami swojego gatunku. Jest to możliwe, ponieważ są niezwykle inteligentnymi istotami i potrafią stworzyć coś na kształt społeczeństwa w swojej grupie.

Słonie i ich inteligencja

W psychologii zwierząt inteligencja to umiejętność rozwiązywania problemów. W przyrodzie ocenia się inteligencję przez obecność zwierząt w bardzo zróżnicowanych środowiskach. Co pokazuje, że problemy związane z przetrwaniem i rozmnażaniem zostały rozwiązane.

jedzący słoń
Ludzka koncepcja inteligencji sprawia, że skupiamy się raczej na zdolności rozwiązywania złożonych problemów, a nie na prostych wyzwaniach ewolucyjnych. Nie zdajemy sobie sprawy, że w królestwie zwierząt inteligencja to zdolność przystosowywania się do zmian.

Dlaczego słonie są uważane za inteligentne zwierzęta?

Wiemy, że są to zwierzęta długowieczne, które dużo podróżują w ciągu swojego życia. Ich ośrodkowy układ nerwowy jest bardzo dobrze rozwinięty zaraz po urodzeniu. I wszystkie te cechy są zwykle związane ze zdolnością rozwiązywania problemów. Inne czynniki, które należy wziąć pod uwagę to:

  • Ich umiejętność posługiwania się narzędziami zarówno w naturze, jak i w niewoli. Jest to związane z większą zdolnością poznawczą i umiejętnością pokonywania wyzwań. Na przykład używają trąby do obierania kory z drzew lub wybierania najlepszych liści.
  • Świadomość siebie. Przeprowadzono eksperymenty, podczas których przed słoniem ustawiano lustro, a on wykorzystał je do odnajdywania ukrytych przekąsek.
  • I wreszcie, pamięć. Słonie zawsze były uznawane za zwierzęta z dobrą pamięcią. Szybko się uczą i przechowują wiedzę, aby móc z niej korzystać w przyszłości.

Wszystkie te informacje należy wziąć pod uwagę zbliżając się do słonia. Jako inteligentne istoty są w stanie rozwiązać każdą sytuację, którą uważają za potencjalnie niebezpieczną.

Słonie to społeczne zwierzęta

Struktura rodzinna i nauka

Struktura rodzinna słoni utworzoną jest przez grupę samic z matriarką z przodu, która zwykle jest największą słonicą. Grupy te nie są zbyt liczne.

Na przykład zarówno afrykański słoń sawannowy (Loxodonta africana), jak i słoń azjatycki (Elephas maximus) tworzą grupy liczące 8–12 osobników. A afrykański słoń z dżungli (Loxodonta cyclotis) tworzy jeszcze mniej liczne grupy, zwykle z jedną samicą i jej młodymi.
stado słoni
W rodzinie słoni młode słonice, które jeszcze nie są matkami uważa się za położne. W ten sposób pomagają młodym w nauce, co przynosi obopólne korzyści. Ale jeśli jest ktoś, kto wpływa na tę naukę, jest to matriarka. Będąc najstarszą słonicą, reszta samic naśladuje jej zachowania i uczy je swoich młodych.

Słonie to zwierzęta społeczne: hierarchia w rodzinach

W grupach utworzonych przez samice wiek, wielkość, pokrewieństwo wpływają na status każdej z nich. Ponieważ mają tendencję do pozostawania w tej samej grupie od urodzenia aż do śmierci tworzą bardzo silne więzi.

Zwykle matriarka jest głównym źródłem pamięci grupy, co pomaga jej przetrwać.

mama słoń, dziecko

Z drugiej strony, słonie urodzone przez dominujące samice zwykle mają większe szanse na przeżycie niż reszta. Wydaje się, że dzieje się tak dlatego, że samice mają pierwszeństwo w wybraniu jedzenia, co poprawia jakość ich mleka.

Co z samcami?

Samce oddalają się od grupy, gdy są nastolatkami. Zwykle można ich znaleźć tworząc grupy młodych samców, którzy nieustannie walczą między sobą w celu poprawy swojego statusu społecznego.

Kiedy samce osiągają 18-20 rok życia są fizycznie więksi od kobiet i stają się idealnymi kandydatami do współżycia.

przytulające się słonie

Nadchodzi okres typowy dla męskich słoni, okres „obowiązkowy”. Okres ten charakteryzuje się bardzo agresywnym zachowaniem, któremu towarzyszy wzrost hormonów rozrodczych. I  zwykle pojawia się zimą.

Samce w tej fazie dominują pod względem reprodukcyjnym i częściej łączą się z samicami. A jeśli do tego nie dojdzie, inne cechy dające dominację to rozmiar i wiek.

  • Fowler M, Mikota S. Biology, Medicine, and Surgery of Elephants. Hoboken: John Wiley & Sons; 2008.