Kukang - poznaj to urocze zwierzątko

Chociaż kukang jest z natury spokojny, jego metodą obrony jest pozostanie nieruchomym. Chroni się także poprzez wydzielanie toksyny z gruczołów jadowych.
 

Kukang to mało znany gatunek należący do rodziny naczelnych. Niestety, w ciągu ostatnich kilku lat nielegalny handel tym zwierzęciem znacznie wzrósł. Przygotuj się na spotkanie z jednym z najciekawszych zwierząt na świecie!

Kukang – cechy charakterystyczne

Kukangi, znane również jako lori kukangi, są rodzajem naczelnych, który żyje głównie w Azji Południowo-Wschodniej. Zaludniają kraje takie jak Indie, Bangladesz, Filipiny i wyspę Jawa.

Istnieje kilka gatunków kukang – choć wśród nich najbardziej wyróżnia się osiem różnych gatunków. Są krewnymi innych znanych naczelnych, takich jak potto wielki i galago, ale niewiele wiadomo o ich historii ewolucji.

kukang w naturze

Kukangi można łatwo pomylić z innymi ssakami, takimi jak leniwce. Nie przypominają klasycznych małp; ich zaokrąglona głowa i mały pysk z dużymi oczami bardziej  przypominają małe nocne niedźwiedzie.

W zależności od gatunku, zwierzęta te mają różne wzory umaszczenia. Mają długi tułów, a dłonie i stopy potrafią mocno trzymać przedmioty. To pozwala im mocno trzymać się drzew.

Kukang – zachowanie

Co ciekawe, kukangi mają pewną umiejętność, której nie dzielą z innymi zwierzętami: są jedynymi ssakami z gruczołami jadowymi po wewnętrznej stronie łokci.

 

W związku z tym, kiedy te naczelne czują się zagrożone, liżą te gruczoły, aby przetworzyć toksyny, które przedostają się do pyszczka. Toksyny stają się aktywne po wymieszaniu ze śliną. Kukangi albo rozprzestrzeniają te toksyny, gryząc drapieżniki lub ludzi albo liżą młode w celu ich ochrony.

Kukangi są dość spokojnymi zwierzętami. Mimo gruczołów jadowych atakują tylko wtedy, gdy zostaną zapędzone w róg. Zazwyczaj ich strategia obronna polega na pozostaniu w bezruchu między gałęziami gałęziach w których żyją.

Ich największymi wrogami są węże, orły i, w niektórych przypadkach, orangutany, chociaż od czasu do czasu żerują na nich cywety.

czym jest kukang

Są to zwierzęta nieśmiałe, więc ciężko jest poznać ich zachowanie. Struktury społeczne wśród tych zwierząt są nieznane, ale raczej są samotnikami. Komunikacja między kukangami odbywa się poprzez znakowanie zapachowe, tak jak samce znakują swoje terytorium.

Podobnie jak inne naczelne, kukangi są całkowicie zależne od rodziców i tworzą z nimi silną więź. Lori kukangi są wszystkożernymi zwierzętami i nie rozróżniają między jedzeniem owoców a gumy. Polują również na małe zwierzęta.

Kukang: zagrożony wyginięciem

Niektóre gatunki kukangów są zagrożone wyginięciem. Zgodnie z Czerwoną Listą Gatunków Zagrożonych pięć z ośmiu gatunków jest narażonych lub zagrożonych wyginięciem. W Chinach mogą całkowicie zniknąć, jeśli nie będziemy ostrożni.

 

Głównym zagrożeniem dla tych zwierząt jest fragmentacja ich siedlisk z powodu problematycznych zjawisk, takich jak produkcja oleju palmowego, ale przyczynia się do tego także medycyna orientalna.

Kłusownictwo jest również jedną z przyczyn ich znikania, a modne jest nawet wykorzystywanie ich w działalności turystycznej, na przykład oferując turystom zdjęcia z kukangami.

Thorn, J. S., Nijman, V., Smith, D., & Nekaris, K. A. I. (2009). Ecological niche modelling as a technique for assessing threats and setting conservation priorities for Asian slow lorises (Primates: Nycticebus). Diversity and Distributions15(2), 289-298.