Gepard - jak zachować gatunek?

02 Czerwiec, 2020
 

Gepard musi być chroniony, ponieważ ma to zasadnicze znaczenie dla przetrwania tego zwierzęcia. Genetyka gatunku grozi jego zniszczeniem.

Ochrona geparda, znanego jako jedno z najszybszych zwierząt na świecie, pokazuje, że bez badań i wsparcia dla tego gatunku nie będzie w stanie uciec przed wyginięciem. Gepard ze Starego Świata jest zagrożony przez różne czynniki, a jednym z nich jest jego osobliwa historia życia.

Gepard – jak zachować ten delikatny gatunek?

Około 12 000 lat temu, w późnym plejstocenie, gepardy występowały w Ameryce, Europie i Azji. Nagłe wyginięcie na wszystkich tych obszarach spowodowane było tzw. szyjką od butelki. Przy niewielkim ilości ocalałych członków z gatunku zmienność genetyczna jest zmniejszona.

Z tego powodu cierpią następne pokolenia i ma to konsekwencje dla ich rozmnażania i odporności na choroby zakaźne. Co jest bardzo ważne dla zachowania gatunku geparda.

Ta niewielka zmienność genetyczna i homozygotyczność, nawet wyższa niż u gatunków takich jak goryl górski, miała swoje konsekwencje. Gepardy mają ogromne problemy z rozmnażaniem się, przynajmniej w niewoli.

Badanie opublikowane w 1981 r. ujawniło, że stężenie nasienia u kilku gepardów było 10 razy niższe niż u kotów domowych, a 71% z nich miało zmiany morfologiczne.

gepard z małymi
 

Do tego należy dodać problem jest ruja geparda, którą trudno rozróżnić. To utrudnia decyzję, kiedy połączyć ze sobą dwa zwierzęta w programach hodowli i ochrony.

Wpływa także na zachowanie gatunku ze względu na jego odporność na choroby zakaźne: gepard jest bardzo podatny na choroby, na które cierpią koty domowe. Na przykład zakaźne zapalenie otrzewnej kotów, które powoduje 60% śmiertelności w porównaniu do 2% u kotów. Co ciekawe, z powodu tego genomu gepardy z trudem odrzucają przeszczepy skóry, nawet jeśli pochodzą od innych osobników.

Geopard – obecna sytuacja

Ochrona geparda jest konieczna bardziej niż kiedykolwiek. Na planecie pozostało mniej niż 10 000 gepardów, jedna trzecia z nich w Namibii. W ciągu ostatnich 100 lat 90% gepardów zniknęło z planety.

Gepardy to jedne z dzikich kotów, które w Afryce najczęściej atakują żywy inwentarz. Być może dlatego, że prawdopodobnie inne gatunki drapieżne, takie jak lwy lub hieny również mogą na nie polować.  Spowodowało to konflikt podobny do tego, który pojawia się w Hiszpanii z wilkiem iberyjskim. Pod koniec XX wieku konflikt ten pozbawił życia prawie 1000 zwierząt rocznie.

gepard na drzewie
 

Kolejnym zagrożeniem dla geparda, oprócz chorób zakaźnych, jest nielegalny handel. Ludzie kupują go jako zwierzę domowe.

Aby temu zaradzić, stowarzyszenia, takie jak Fundusz Ochrony Geparda prowadzą edukację, odpowiedzialną ekoturystykę i wsparcie dla lokalnych gospodarstw gospodarskich poprzez wykorzystanie miejscowych ras psów do ochrony zwierząt gospodarskich.

Psem służącym do ochrony zwierząt gospodarskich przed tym drapieżnikiem, a tym samym pomagającym chronić geparda, jest turecki pies kangal. Okazał się on doskonałym sojusznikiem lokalnych hodowców zwierząt, znacznie zmniejszając konflikt między obiema stronami.

  • Dobrynin, P., Liu, S., Tamazian, G., Xiong, Z., Yurchenko, A. A., Krasheninnikova, K., … & Kuderna, L. F. (2015). Genomic legacy of the African cheetah, Acinonyx jubatus. Genome biology16(1), 277.
  • O’Brien, S. J., Roelke, M. E., Marker, L., Newman, A., Winkler, C. A., Meltzer, D., … & Wildt, D. E. (1985). Genetic basis for species vulnerability in the cheetah. Science227(4693), 1428-1434.