Pirania: poznaj tę budzącą grozę rybę

16 marca 2019
Ta mięsożerna ryba zamieszkuje słodkie wody Ameryki Południowej. Ze względu na swój nienasycony apetyt i żarłoczność, piranie są często bohaterami filmów grozy, w których to okrutnie atakują ludzi.

Pirania to ryba owiana grozą. Boją się jej bowiem prawie wszyscy. Dzieje się tak ze względu na jej duże, ostre zęby, silne ciało i niezaspokojony apetyt.

W poniższym artykule przedstawimy Ci opis tego „potwora”. Pirania to ryba, która w grupie może pochłonąć dorosłego człowieka w zaledwie kilka minut.

Charakterystyka

Piranie to mięso- i wszystkożerne ryby zamieszkujące słodkie wody południowoamerykańskich rzek, takich jak Amazonka, Orinoko, La Plata i Paragwaj. Długość ich ciała mierzy od 15 do 25 cm. Niektóre gatunki osiągają jednak zaskakującą długość 35 cm.

Wyróżniającymi elementami budowy ciała piranii są jej ostre zęby i przerośnięte mięśnie szczęki. Ryby te mają również olbrzymi apetyt na mięso i mogą pożreć zarówno miękką skórę, jak i kości w przeciągu minut.

Większość ataków na ludzi miało miejsce w lasach tropikalnych Amazonii. Jednocześnie, najgroźniejsza pirania, czyli czarnoogonowa (lub pirania Natterera) zamieszkuje właśnie te tereny. Gatunek ten posiada niezwykle silny zmysł węchu i może wyczuć krew z odległości wielu kilometrów.

Gatunki piranii

W rodzinie piraniowatych wyróżnia się takie rodzaje jak słynne Pygocentrus, Serrasalmus, do których należą najbardziej rozpoznawalne gatunki, oraz Pristobrycon. Inne rodzaje mają tylko po jednym rozpoznanym gatunku.

Poniżej opisujemy więc te najbardziej znane gatunki piranii:

1. Pirania z Orinoko

Pierwszą jest Pygocentrus cariba, którą pokazuje obrazek powyżej. Znana jest pod nazwą pirania z Orinoko, ponieważ zamieszkuje słodkie wody tej południowoamerykańskiej rzeki. Ciało tej tropikalnej ryby jest matowo-szare. Posiada ona czarną plamę tuż za wieczkiem skrzelowym i pomarańczowo-czerwony brzuch.

Co interesujące, samice są większe od samców. Mierzą aż 35 cm i ważą do 1 kilograma. Szczęki tej piranii zaopatrzone są w bardzo ostre zęby, których długość może dochodzić do 9 mm. Jak wszystkie ryby z tej grupy, również piranie z Orinoko są bardzo agresywne. W chwili zagrożenia, ryba momentalnie przechodzi do ataku.

Zanotowano wiele przypadków ugryzienia przez ten rodzaj piranii, jednak zazwyczaj powodem nie był atak w celach żywieniowych, a samoobrona.

2. Pirania czarnoogonowa (Natterera)

Naukową nazwą tego gatunku jest Pygocentrus nattereri. Lubuje ona w tropikalnych wodach o temperaturze między 23-27°C, o środowisku lekko zasadowym. Z tego względu można ją więc spotkać w takich południowoamerykańskich rzekach, jak Amazonka, Parana, Paragwaj, Urugwaj i Essequibo.

Pirania czarnoogonowa

Samce mierzą około 33 cm i ważą ponad 3 kilogramy. Kolor ciała tych ryb jest srebrny, mają także czarne plamki na grzbiecie. W miarę wzrostu, ich brzuch przyjmuje czerwony kolor. Ich wydatne szczęki zawierają ostre, wystające zęby. Ruchy tej ryby w wodzie przypominają ruchy węża. Te cechy powodują, że budzą one wielki strach wśród ludzi.

Piranie te żywią się głównie innymi rybami, owadami i robakami, jednak ich ostre zęby mogą znacząco uszkodzić ludzkie ciało. Ponadto, w czasie suszy lub upałów, są one skore do ataków.

3. Pirania z San Francisco

Ta pirania, której naukowa nazwa brzmi Pygocentrus piraya, zamieszkuje wody tropikalnej rzeki San Francisco w Brazylii. Samce mogą mierzyć do 40 cm i ważyć do 3 kilogramów. Mają one ciemne, zielonkawe łuski, żółty brzuch i białe plamy po obu stronach ciała.

Pirania z San Francisco

4. Pirania kropkowana

Zwana również czarną piranią, ryba ta ma – zgodnie z nazwą – ciemny kolor ciała. Czasem bywa również szara, z brzuchem jaśniejszym niż głowa i płetwy. Ciało tej ryby przyjmuje kształt rombu, ze spłaszczonym pyskiem, mocno rozwiniętymi zębami i intensywnie czerwonymi oczami.

Zęby piranii

Zamieszkuje ona czyste rzeki, podtopione lasy, sawanny i bagna Wenezueli. Jest to ryba broniąca swojego terytorium, drapieżnik, żywiący się larwami owadów, skorupiakami i małymi rybami.

5. Serrasalmus irritans

Ostatnią z opisywanych ryb jest Serrasalmus irritans, pirania występująca wyłącznie w Wenezueli. Zamieszkuje ona czyste wody rzeki Orinoko, głównie w zalanych lasach, sawannach i na bagnach.

Serrasalmus irritans

Ten gatunek ma długie, rombowate ciało w kolorze srebrnym, z żółtymi plamami po obu stronach. Ma także małą głowę, żółte oczy, wydatną szczękę i czerwoną płetwę odbytową. Również i ta pirania odżywia się głównie małymi rybami, larwami, owadami i skorupiakami.