Wyspy Galapagos i dzikie zwierzęta tam żyjące

11 sierpnia 2019

Wyspy Galapagos to wyjątkowe miejsce na naszej planecie, nie tylko ze względu na ich formację geologiczną, ale także ze względu na żyjące tam zwierzęta. Ich niewielka populacja i położenie na środku oceanu sprawiają, że fauna Wysp Galapagos jest zupełnie wyjątkowa.

Czym są Wyspy Galapagos?

Wyspy Galapagos to zbiór wysp na Oceanie Spokojnym, niecałe 1000 kilometrów od wybrzeża Ekwadoru. Administracyjnie należą do Ekwadoru, który jest odpowiedzialny za ochronę i zachowanie życia zwierząt na wyspach.

Wyspy Galapagos to archipelag składający się z 19 różnej wielkości wysp i ponad 200 mniejszych wysepek i skał. Są ludzie, którzy mieszkają tam przez cały rok, według ostatnich raportów jest to 25 000 osób. Na wyspy przyjeżdża również 200 000 turystów rocznie.

Fauna Wysp Galapagos: żółwie

Mówiąc o życiu na Wyspach Galapagos, Twój umysł automatycznie wyobrazi sobie żółwie i inne gady. Żółw Galapagos (widoczny na wstępie naszego artykułu) to gatunek żółwia ogromnego, który żyje na wyspach.

Gatunek ten składa się w rzeczywistości z 14 różnych podgatunków, z których cztery są wymarłe. Samotny George jest niestety znanym przypadkiem. Był jedynym zwierzęciem pozostałym ze swojego gatunku; żył na wyspach aż do śmierci w wieku prawie 100 lat.

Ale nie wszystkie żółwie to gatunki lądowe. Są też żółwie wodne. Zielony żółw Galapagos jest podgatunkiem żółwia zielonego i żyje w wodach Oceanu Spokojnego, choć powraca na wyspy, by złożyć jaja.

Unikalne gady i legwany

Innym przykładem unikalnej fauny Wysp Galapagos jest iguana morska. To jedyna istniejąca jaszczurka żyjąca w oceanie; jej dieta składa się głównie z wodorostów. Jednak tylko większe samce potrafią pływać. Samice i młode brodzą w wodzie i szukają pożywienia podczas odpływu.

wyspy galapagos - iguana

Największe okazy mają prawie metr długości i ważą ponad 13 kilogramów. Z powodu swojej diety spożywają zbyt dużo soli. Aby się jej pozbyć z organizmu, wydalają kryształki soli przez nos.

Kiedy nie szukają jedzenia, ich zachowanie jest bardzo podobne do innych jaszczurek i legwanów. Gady wylegują się na słońcu, aby się rozgrzać. Ich skóra jest czarna, przez co mogą szybciej i łatwiej niż inne jaszczurki absorbować ciepło.

Ptaki: Wyspy Galapagos to więcej niż tylko zwierzęta wodne!

Większość rodzimych gatunków na Wyspach Galapagos to w rzeczywistości ptaki – i jest ich naprawdę dużo. Są to między innymi pingwiny, zięby, kormorany, mewy, sowy, pelikany…

Pingwin z Galapagos jest jedynym pingwinem, który żyje na północ od równika. Są one również jednymi z najmniejszych pingwinów, ważą zaledwie 2,5 kilograma. Są czarne z białym brzuchem.

To niezwykłe miejsce na Ziemi jest domem dla 13 różnych gatunków zięb. Najbardziej znaną jest Vampire Groud Finch, której nazwa pochodzi od jej specyficznej diety: żywi się krwią innych ptaków. Wszystkie te gatunki są do siebie podobne, z wyjątkiem ich dziobów. Różnią się one kształtem i rozmiarem, w zależności od źródła pokarmu.

pingwiny na galapagos

Kormoran nielotny jest jedynym członkiem gatunku, który stracił zdolność do latania. Jak wszystkie inne kormorany, przedstawiciele tego rodzaju nurkują, aby złapać ryby. Są dobrymi pływakami, ale ich skrzydła są za małe do latania, więc zamiast tego ptaki używają ich do pływania.

Na Wyspach Galapagos żyje także pewien gatunek sowy. W przeciwieństwie do wielu innych ptaków mieszkających na archipelagu, sowa nie jest uzależniona od morza. Poluje głównie na inne ptaki, nawet te większe. Co więcej, w przeciwieństwie do innych skrzydlatych mieszkańców wysp, sowy polują w ciągu dnia, zamiast w nocy.

Najmniejsze gady: jaszczurki z Galapagos

Dzika przyroda na Wyspach Galapagos obejmuje wiele różnych gatunków jaszczurek. Jaszczurki lawa są najmniejszymi, które zamieszkują wyspy. Mierzą prawie 25 centymetrów długości, a samce są prawie trzy razy większe niż samice.

jaszczurki z galapagos

Jaszczurki te jedzą owady, a ich zachowanie i środowisko jest bardzo podobne do innych gatunków jaszczurek. Żyją głównie na równinach, ale także na obszarach roślinnych, gdzie łatwo się ukryć. Muszą jednak wylegiwać się również na słońcu, aby zwiększyć temperaturę ciała.

Wyspy Galapagos, ponieważ są tak odosobnione od tysięcy lat, zawierają jedne z najbardziej wyjątkowych zwierząt na świecie. Ostatnio, dzięki wysiłkom sił ochrony przyrody, stały się one rezerwatem i schronieniem dla setek gatunków zwierząt.