Czy wieloryby odczuwają stres?

18 Marzec, 2020
Badanie przeprowadzone przez Uniwersytet Teksański badało stres odczuwany przez wieloryby zamieszkujące Atlantyk i Pacyfik o roku 1870 do 2016.
 

Zwierzęta w niewoli często cierpią z powodu stresu i jest to obecnie temat, który wzbudza niepokój wśród ludzi. W dzisiejszym artykule pokażemy, że nawet wieloryby doświadczają stresu, choć może się to wydawać mało prawdopodobne.

Badanie ujawnia, że wieloryby doświadczają stresu

Wiele osób wie, że badania sejsmiczne mają wpływ na walenie, ale nowe badania wykazały, że wieloryby odczuwały stres z powodu działalności człowieka już znacznie wcześniej, bo już w czasie II wojny światowej.

Badanie, prowadzone przez Uniwersytet Teksański i opublikowane przez czasopismo naukowe Nature Communications, analizowało stres doświadczany przez wieloryby w wodach Pacyfiku i Atlantyku w latach 1870–2016.

wieloryby czują stres

W szczególności badano płetwale błękitne, humbaki i płetwale zwyczajne, które są niektórymi z najbardziej znanych wielorybów.

Jak stres jest mierzony u wielorybów?

Tego rodzaju badania często są trudne do przeprowadzenia. Dzieje się tak, ponieważ wymagają pobrania próbek krwi, co samo w sobie stresuje zwierzę. Jednak w tym przypadku wykorzystano woskowinę wieloryba, która tworzy warstwy doprowadzając do powstania zatyczek.

 

Pozwalają one naukowcom oszacować zarówno wiek zwierzęcia, jak i ilość kortyzolu.

Zwykle używa się tych zatyczek z woskowiny do oszacowania wieku zwierzęcia. Są podobne do słojów drzew. Każda warstwa wosku reprezentuje miesiące życia wieloryba.

Dzięki kolorom warstw można nawet odróżnić okresy karmienia od okresów migracji. W ten sposób możemy uzyskać wiele danych na temat życia tych ogromnych zwierząt.

Dzięki obecności szczątek wieloryba w muzeach na całym świecie można prowadzić tego rodzaju badania bez niepokojenia waleni w ich naturalnych siedliskach, a jednocześnie poczynić postępy w zakresie tego rodzaju badań nad dziką przyrodą.

wieloryby podczas wojny

Naukowcy wykorzystali kortyzol do setek badań w celu zmierzenia stresu. W tym przypadku dowiedzieli się, że poziomy kortyzolu podniosły się w latach 60. XX wieku, jednej z najbardziej dynamicznych dekad wielorybnictwa.

Podobnie, wieloryby były bardzo zestresowane w latach dwudziestych i trzydziestych. Te lata były kolejnym intensywnym okresem wielorybnictwa, w którym populacja wielorybów znacznie spadła.

Wieloryby były zestresowane podczas II wojny światowej

Jednak badacze byli szczególnie zaskoczeni poziomem stresu u wielorybów w trakcie II wojny światowej. Wojna wpływa na zwierzęta, chociaż w tym czasie nastąpił spadek wielorybnictwa.

Wydaje się, że bitwy morskie, okręty podwodne i detonacje pod wodą mogą również stresować te zwierzęta. Kolejnym faktem, który zaskoczył badaczy, jest ciągły wzrost poziomu stresu u wielorybów, mimo że wielorybnictwo ogromnie spadło od lat siedemdziesiątych.

 

Naukowcy podejrzewają, że jednym z powodów, dla których ludzkie działania, które nie są związane z wielorybnictwem nadal stresują te stworzenia, jest fakt, że wieloryby kojarzą ludzkie statki z atakami na ich gatunki.

Ważne jest, aby monitorować działania ludzkie w celu ochrony wielorybów. Badanie to pokazało, że wciąż wywieramy ogromny wpływ na walenie, nawet jeśli rzadko na nie polujemy.

Rolland, R. M., Parks, S. E., Hunt, K. E., Castellote, M., Corkeron, P. J., Nowacek, D. P., … Kraus, S. D. (2012). Evidence that ship noise increases stress in right whales. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences. https://doi.org/10.1098/rspb.2011.2429

Schmitt, T. L., St. Aubin, D. J., Schaefer, A. M., & Dunn, J. L. (2010). Baseline, diurnal variations, and stress-induced changes of stress hormones in three captive beluga whales, Delphinapterus leucas. Marine Mammal Science. https://doi.org/10.1111/j.1748-7692.2009.00366.x